Gutscheine sind beliebte Geschenke, die auch noch spontan besorgt werden können. Aber wie lange ist ein Gutschein gültig und welche wichtigen Bedingungen gelten bei der Auszahlung und Übertragbarkeit von Gutscheinen? Wir beantworten diese Fragen. 

Welche Fristen gelten bei Gutscheinen?

Mit einem Gutschein haben Sie das Recht, sich eine Ware auszusuchen oder eine Dienstleistung in Anspruch zu nehmen, die dem angegebenen Geldbetrag entspricht. Dafür kann der Händler eine begründete Befristung festlegen. Darüber werden Sie im Kleingedruckten mit „einzulösen bis …“ oder „gültig für … Jahre“ informiert. Dies ist meist bei Dienstleistungen der Fall, die mit der Zeit durch steigende Kosten teurer werden.

Ansonsten darf die Gültigkeit nicht nur ein Jahr betragen, da dies als unangemessene Benachteiligung eingestuft wird. Dies hat das Oberlandesgericht München bereits in Urteilen vom 17.01.2008 (29 U 3193/07) und vom 14.04.2011 (29 U 4761/10) festgelegt. Ist dies der Fall, könnten Sie auch nach Ablauf der Frist bis zur Verjährung die Einlösung des Gutscheins verlangen.

Nur wenige Online-Händler bieten Ihnen gegen eine Bearbeitungs- oder Servicegebühr eine Verlängerung der Frist an. Ist der Gutschein jedoch zum Beispiel für den Besuch einer termingebundenen Veranstaltung gedacht, gilt er nur für diesen Zeitraum und ist danach wertlos. Kostenlose Gutscheine, die Unternehmen oder Warenhäuser bei Werbeaktionen verteilen, können beliebig befristet werden.*

Wann verjähren Gutscheine?

Sollte auf Ihrem Geschenkgutschein keine Frist vermerkt sein, gilt dennoch eine Verjährungsfrist von drei Jahren. Die Frist läuft aber erst vom Ende des Jahres an, in dem der Gutschein erstanden wurde. Nach dieser Zeit muss der Anbieter den Gutschein nicht mehr einlösen.

Ebenso ist er nicht dazu verpflichtet, Ihnen den Geldbetrag abzüglich seines verlorenen Gewinns zu überweisen. Achten Sie daher darauf, auch einen scheinbar unbefristeten Gutschein innerhalb dieser drei Jahre zu verwenden.

Kann ich mir den Geldbetrag eines Gutscheins auszahlen lassen?

Prinzipiell ist der Händler nicht zu Barauszahlungen von Gutscheinen verpflichtet. Schließlich ist der Geschenkgutschein zur Einlösung gegen Ware gedacht, durch welche der Händler Umsatz einnimmt. Der Hinweis darauf ist meist in den Allgemeinen Geschäftsbedingungen enthalten.

Sofern der Gutschein wirksam befristet wurde, kann der Käufer des Gutscheins in dem Zeitraum zwischen Ende dieser Frist und der regelmäßigen Verjährungsfrist den gezahlten Betrag vom Verkäufer zurückverlangen. Der Verkäufer darf jedoch den entgangen Gewinn, der ihm durch die Nichteinlösung entgangen ist, einbehalten. Ist die gesetzliche Verjährungsfrist abgelaufen, dann verfällt Ihr Anspruch an den Betrag des Gutscheins.

Bezieht sich der Gutschein auf ein bestimmtes Produkt, welches nicht mehr erhältlich ist, ist die Erfüllung des ursprünglichen Kaufvertrags nicht mehr möglich. Der Händler muss die Zahlung dann erstatten.

Kann ich nur den vollen Betrag des Geschenkgutscheins einlösen?

Nehmen wir an, Sie haben einen Gutschein in der Höhe von 100 Euro und wollen diesen in verschiedenen, nacheinander folgenden Bestellungen einlösen. Für solch eine Teileinlösung gibt es derzeit keine gesetzliche Regelung. Sie sollte dennoch möglich sein, wenn es dem Händler zumutbar ist und ihm dadurch kein Verlust entsteht. Der jeweilige Restbetrag sollte dann vermerkt oder als neuen Gutschrift übergeben werden. Auf eine Auszahlung der Restsumme haben Sie keinen Anspruch.

Sind Gutscheine übertragbar?

Oft steht auf einem Geschenkgutschein der Name des Beschenkten. Diese Personalisierung des Geschenks bedeutet aber nicht automatisch, dass er nicht von einer anderen Person verwendet werden kann. Zu beachten sind dennoch eventuelle Voraussetzungen, die der Anbieter für die Einlösung fordert. Dazu gehören zum Beispiel körperliche Fitness beim Gutschein für einen Fallschirmsprung.**

Was passiert bei der Insolvenz des Anbieters mit meinem Gutschein?

Wurde ein Insolvenzverfahrens gegen einen Online-Händler eröffnet, kann der Gutschein nicht mehr eingelöst werden. Diesen verfallenen Gutschein können Sie beim Insolvenzverwalter als Forderung anmelden. Zum Ende des Insolvenzverfahrens erhalten Sie einen Anteil Ihrer Forderung. Dieser bewegt sich jedoch voraussichtlich bei weniger als fünf Prozent des geforderten Werts.***

Unsere Empfehlung: Der Trusted Shops Käuferschutz

Wenn Sie auch bei Gutscheinen auf Nummer sicher gehen wollen, empfehlen wir den Trusted Shops KäuferschutzMit dem Käuferschutz sind nicht nur Ihre Einkäufe in mit dem Gütesiegel ausgezeichneten Online-Shops abgesichert, sondern auch Leistungen wie Gutscheine.

Haben Sie also Probleme mit einem gekauften Gutschein für die Lieferung einer Ware, eines digitalen Inhaltes oder einer Dienstleistung, erhalten Sie innerhalb der Absicherungsdauer Ihre geleisteten Zahlungen zurück. Dies greift, wenn Sie den Gutschein trotz Gültigkeit nicht einlösen können oder, wenn Sie den gekauften Gutschein im Rahmen des Widerrufsrechts zulässig retourniert haben, aber das Geld nicht erstattet bekommen.

In diesen Fällen sind Ihre Online-Einkäufe mit dem Käuferschutz abgesichert:

  • Nicht-Lieferung: Das Paket ist nicht bei Ihnen angekommen und kann nicht nachverfolgt werden.
  • Nicht-Leistung: Ihre gekaufte Dienstleistung wurde nicht erbracht.
  • Nicht-Erstattung: Trotz des korrekten Gebrauchs Ihres Widerrufsrechts zahlt Ihnen der Online-Shop kein Geld zurück. Auch, wenn Ihr Paket beim Transport verloren gegangen ist, wird Ihnen der Kaufbetrag erstattet– egal, welche Zahlungsart Sie verwendet haben.

Mehr Infos zum Käuferschutz finden Sie unter trustedshops.de/kaeuferschutz.

Quellen:

*Gutscheine – unbegrenzt gültig?

** Gutscheine – Geschenk mit Ablaufdatum

***Gutscheine als Geschenk: So lange sind sie gültig